文/VR陀螺 ZJ

AR技术看起来好像离普通人的生活还很遥远,但实际上,这项技术早已通过脸部滤镜成功进入了成千上万用户的手机。

Snapchat、Instagram、Zoom、TikTok和无数其他应用程序的数百万用户已经习惯于点击一个按钮,让狗耳朵突然附在他们的脑袋上、让彩虹从他们的嘴里发射出来,或者让他们的妆容巧妙地转变为一种新的风格。大多数用户不认为这是AR,也不认为这些功能是某种革命性新技术的证据。但无论这些人们称之为镜头、滤镜还是其他什么名称的东西,本质上都是AR。

在12月7日举办的Lensfest开发者活动上,Snap宣布现在有超过30万名开发者正在为其平台打造AR产品,他们一起创造了超过300万个滤镜,被观看的次数达到惊人的5万亿次。所有这些数字都比一年前有所增加,对Snap来说,这家公司证明了AR已经找到了市场契合点。

致力于使开发者盈利

在Lensfest上,Snap的重大新闻都与如何变现有关。Snap正在与一些创作者合作,建立包括可购买的数字商品的滤镜,例如游戏中的物品、升级的滤镜控制等等,用户可以用Snap Tokens购买。该计划借鉴了Roblox和Fortnite等平台的游戏经济理念,并加入了一些NFT的元素。

图源:Snap

无论如何,Snap希望它能帮助开发者赚钱,并激励他们继续进行创造。Snap首席技术官Bobby Murphy说道:“我们非常乐观地认为,这将为Snapchat用户创造更多机会,为他们在体验中获得的价值付费。这也会激励更多的投资、时间和努力,提高围绕用例的质量水平。”

如果翻译一下Murphy这句话,那就是AR很好,而且它将会变得更好。但只有当AR能创造更多实际的收入,它才能发展成为更大的规模。

一个新的赚钱工具听起来像是AR发展中的小赌注,但这是Snap的一个关键赌注。没有人比这家公司更了解生态系统的力量:从阅后即焚的信息到Stories,再到Bitmoji和滤镜,Snap作为其他科技巨头的“研发部门”,一直拥有良好的创新声誉,许多公司会复制Snap的想法,将其提供给更多的受众和更有利可图的开发者生态系统。而在AR领域中,Snap决心不让这种循环重演,这也意味着该公司必须赶在别人之前建立产品和业务。

图源:Snap

建立AR业务对Snap的长期前景也至关重要。该公司知道,智能手机上的脸部滤镜并不是AR的最终形式。AR的长期愿景涉及专用眼镜、永远在线的体验,以及能够准确理解用户正在看什么以及可能想用它做什么的软件。Snap公司计算机视觉工程总监Qi Pan说道:“如果我选择在自己的脸上放一个硬件,那么它必须在我戴上它的每一分钟都为我的生活增加价值,否则,我将选择不这样做。”

这是一个很高的标准,目前还没有产品能接近这个标准。Murphy表示他相信公司会达到这个目标,他说道:“这个人们印象中超级遥远的未来,实际上比我几年前猜想的还要近。”Snap新版本的Spectacles在开发者手中已经有一年多了,虽然它仍然是一个原始的小工具,有着电池寿命不长、过热问题、分辨率相对较低,视场角较小等问题,但Murphy表示他看到的情况足以让他相信Snap走在正确的道路上。

图源:Snap

不过,如果Snap想实现其愿景,就必须制定正确的10年计划,并在不扼杀公司的情况下成功走到终点。长期押注需要时间,而目前的经济形势尤其不允许这样的做法。亚马逊不得不对Alexa项目进行削减,因为它不知道如何使其语音助手盈利,而Meta公司长达10年的元宇宙赌注对该公司的股价起到了破坏性的作用,甚至Snap公司自己也不得不削减一些更具探索性的项目,如Pixy无人机。即使在最好的时代,创造未来都是一个昂贵又冒险的举动,更不用说在当下这个不太好的时代中,这样做将会承受怎样的压力。

AR该如何触达消费者?

在弄清开发者如何赚钱的同时,Snap和整个AR行业还面临着另一个大问题:AR应该如何在C端运作?到目前为止,业界似乎只有几件事情可以确定:脸部滤镜是一个赢家。虚拟试穿功能也是如此,它可以让用户在购买之前看到从太阳镜到沙发等所有东西的样子。人们开始使用AR来获取画廊中的纪念碑、雕像或绘画的更多信息。但正如智能手机催生了整个新行业和人类行为一样,AR最终会以人们意想不到的方式改变。

在短期内,与现实世界进行互动似乎是Snap的首要任务。Snap毫不掩饰其对Meta所述元宇宙概念的鄙视,并相信改善而不是取代现实世界才是未来的方向。“我们对AR的未来如此兴奋的部分原因是它向摄像头开放,它是利用摄像头来增强你周围的世界,而不是把你带到别的地方。”Snap的AR平台合作总监Sophia Dominguez说道。

Murphy还表示,他认为Snapchat的扫描功能具有巨大的潜力,可以成为一个类似于Google Lens的视觉、现实世界的搜索引擎,而且随着Snap在理解用户和世界方面变得更好,它可以学会更主动地提供这些信息(而且,也可以提供更多广告和购物机会)。

该公司正在努力构建世界地图,这样用户就可以通过他们的智能手机摄像头与任何地方的几乎任何物体进行互动。该公司已经有了一些地标性建筑和城市的详细互动地图,Pan指出,随着越来越多的人分享照片和现场直播,情况会迅速好转。他说道:“如果一辆车从一个地方移动到另一个地方,你将能够更新和生成模型,这样你就可以真正拥有与整个世界互动的现场体验。Snap正在研究如何让用户更容易扫描空间,这样用户就可以动态地绘制自己的世界。”

目前对于消费者来说,AR几乎完全是一种基于手机的体验,但可穿戴设备的革命可能会改变人们的工作内容和方式。Murphy表示,显然眼镜会改变一些东西,包括使用频率和用户界面。例如,当你双手空闲时,事情应该如何运作?但他也表示,他相信不管是通过什么硬件,人们都会从AR中获得同样的东西。

同时,Murphy也承认,没有人了解关于AR将如何工作的所有知识。他表示,该公司正试图在它所知道的工作基础上,试验关于未来的新想法。至少对Snap来说,这其中的关键是掌握基本原理,比如用户习惯于通过滑动滤镜来寻找有趣的东西,或者通过按住扫描的方式来访问。Murphy说道:“重要的是,我们要真正做到这一点,我们需要做的是创造一个更灵活的框架,然后学习许多不同类型的AR用例。”

图源:Snap

这将是未来几年的发展诀窍,对Snap和其他所有人来说都是如此。业界越来越认同AR的10年计划,在这个世界上,每个人都戴着眼镜,把从电脑屏幕到视频聊天全息图,再到高质量电子游戏的一切都投射到现实世界。绘制从现在到未来的路线将需要大量的硬件革新和人工智能系统,并需要在从用例到用户界面的各个方面进行大量的实验。

但所有这些实验将在哪里进行?这是Snap需要赢得的第一场战斗。如果AR要发展成为像大家想象中那样的大规模,并成为智能手机的继任者,那么这项技术只有在整个行业都围绕它构建的情况下才能发挥作用。对于Snap或其他任何人来说,奖品将是运行未来的操作系统,以及利润极高的应用商店。

Dominguez说道:“决定平台的成功或失败关键在于开发者和那些在平台上构建内容的人是否能够赚钱,到目前为止,彩虹嘴滤镜和太阳镜试穿等等案例已经给Snap塑造造了强大的竞争力。如果Snap能帮助开发者坚持下去,同时让其他开发者也感到值得去投资开发滤镜,那么它可能会继续保持这种市场竞争优势。”

原文链接:https://www.theverge.com/2022/12/7/23496982/snapchat-ar-lens-purchases-creator-monetization-lensfest  

       原文标题 : 超300万个AR滤镜,累计5万亿次观看,Snap的AR商业之路

文章来源于互联网:超300万个AR滤镜,累计5万亿次观看,Snap的AR商业之路