文章来源于互联网:Meta开发触觉手套

文|陈根

近期,元宇宙的概念火遍国内外,这个涉及VR、AR、5G等多种新兴技术的概念,受到众多企业和资本的追捧。扎克伯格曾公开表示:“随着时间的推移,我希望我们被视为一家元宇宙公司。”他这一想法很快被投入实践。

今年10月28日,Facebook正式宣布将母公司改名为Meta,而Facebook将成为其母公司旗下众多产品之一。Meta一词源于科幻元宇宙Metaverse,反映出该公司搭建元宇宙的决心。

而开发一个全面的“元宇宙”需要解决的障碍之一就是模拟触觉。触觉不仅是一种感知周围世界的重要方式,还提供了无法通过任何其他感官辨别的信息,例如物体的温度、质地和重量。

为了提升元宇宙中的触感交互,Meta公司的一个研究团队正在开发一款触觉手套,这种手套舒适、可定制,最重要的是能够在虚拟世界中再现一系列感觉,包括纹理、压力和振动等。

为了提供更真实的触觉,该手套需要安装数百个执行器(微型电机)。但现有的机械执行器系统容易过热,不适合全天候穿戴。同时,它们体积较大,且僵硬、昂贵、耗电,往往无法呈现真实的触觉。

为了解决这一难题,研究人员使用柔软的执行器来代替机械执行器。这种执行器由全新的材料制成,可以根据佩戴者的动作改变形状。这些电机放置在手套的各处,并能够根据虚拟环境中的某些动作进行移动,而移动主要是通过使用微流体将空气推入执行器来完成的。

但即使有了控制气流的方法,系统也需要知道何时何地才能提供正确的感觉。因此,研究人员建立了先进的手部追踪技术,使其能够准确识别手在虚拟场景中的位置,即是否与虚拟物体接触,以及手如何与该物体互动。

此外,由于目前的技术无法在VR中完全重现现实世界的物理感知,开发者也正在探索将听觉、视觉和触觉反馈结合起来。目前,该手套的开发工作仍处于早期阶段。但随着技术的成熟,未来这些手套或能够改善用户的混合现实体验,提供更有沉浸感的交互方式。