文章来源于互联网:“iPhone杀手”,库克的最后一战?

AR头显领域会不会重现智能手机市场的一幕,后起之秀的苹果,开创一个统治性的模式和市场

文/智物

“当我们回顾往事,AR技术会是重大里程碑之一。”4年前的一场季度财报分析师会上,库克第一次高度评价增强现实技术的潜力。就在这一年,苹果发布了ARkit内核,库克将这一技术的推出,与iPhone、AppStore比肩。

几个月前,在iPhone 13系列上市的时候,库克在接受一个美国新媒体的访谈时再次重申了这一观点,并自认是头号的AR粉丝。现在iPhone上已经有上千个AR应用,多数都是电商购物、游戏应用。

关于苹果这一款AR/VR混合的“眼镜”,或者说头戴显示产品,绝大多数公开信息来自于美国《The Infomation》的一篇报道,以及知名分析师,苹果产品预测者郭明錤的披露。

苹果眼镜目前为止保密相当成功

这款将在一年之后正式上市的设备,目前还没有真正可以参考的图片。几周前,国内的几位相关人士告诉《智物》(微信公众号:智物科技评论),他们已经见到了这一产品的最初原型。郭明錤提醒说,2022年上市的产品的产量不会太大,但具有战略意义,真正成熟的产品要到2025年上市。

此前,库克说过,自己不会再在苹果CEO的位置做10年。作为“史上最成功继任CEO”,库克唯一的遗憾是,没有亲手缔造一款真正开创性的产品。2025年的这款成熟AR/VR产品,也许就会是其收官之战。

库克独爱AR

有国外媒体做了一个不完全的记述,2016年7月,库克第一次在分析师沟通会上提到了AR,直说苹果会在AR领域投入重金,并称AR技术真的很棒,“是一个重大的商业机会”。

就在这一年的7月,任天堂发布了其AR游戏《Pokémon》,一度被中文翻译成《口袋怪兽》,一度引起了市场的轰动。iPhone是最早支持任天堂Pokémon游戏的平台。

此后,十数次之多,库克不停谈论AR的潜力,并且清晰地认定,AR比VR潜力更大。2017年2月,库克更是明确地预测,AR有可能会是智能手机之后的下一个Big Thing。

最近,《华尔街日报》的专栏作家Mims写了一篇文章,也开始预测苹果AR可能是iPhone之后的又一个大事件,但是,口气仍然略有犹疑,姿态仍是骑墙。

但是,库克在2017年年初,已经态度坚决,而且明确与Facebook、谷歌之流划清界限:AR比VR有更大的机会。库克的逻辑一直沿用至今不变,他认为,AR可以让用户更好联系数字世界和实际世界,有助于人与人之间的沟通交流,帮助人去解决现实中的问题,而不是吸引人一味沉溺虚幻。

这一看法视角与iPhone相同,服务绝大多数人,而不是小众。一年之后,库克直言,AR将会变得不可或缺,终有一天,我们会想知道没有它们,我们会如何生活。

2021年,库克在接受《纽约时报》,一个女性Youtuber以及《时代》采访时,又多次提到了AR。在与《时代》杂志的访谈中,库克拒绝与流行词汇“元宇宙”同流,他再次强调,AR可以让虚拟世界和现实世界交汇,而不是割裂,加强人与人的关系,而不是梳理。

苹果的优势

此前的几款智能眼镜产品并不成功,当时某宝售价高达1万多人民币的谷歌眼镜感觉略微有些粗糙,可以用指令很方便地拍照。笔者也曾经短暂体验过微软的 HoloLens,戴上之后,眼前可以看到罗马城,甚至包括其地下的建筑,现在主要应用在教育、建筑等商业领域,面向行业开发者,而不是消费者。

AR眼镜预期之下,苹果股价创下历史新高

个别个人用户买来也只是体验而已,有意思,但是没什么应用。

苹果的优势是其长期坚持的软件、应用、服务一体化的战略。到2018年,苹果app商店上的AR应用已经超过1000多款,虽然其推出的ARkit被认为并不成功,库克也承认,现在的AR应用不完美。

Mims没有提及任何关于这一款眼镜的细节。他只是简单猜测,用户在使用这款头显设备的时候,可以方便地浏览移动互联网的所有内容,以及电话、短信提醒、地图导航等等。

按照库克的表述,这些应用中的部分,会交给开发者去拓展延伸。

Mims强调了苹果公司在AR设备上的一个独特的优势,随着华为倒下,苹果成为行业当中两家具有自主芯片设计、开发能力的手机厂商之一,另外一家是三星,目前连三星电子都不再使用其自己的芯片。

目前,市场上的HoloLens2、Niantic,以及Facebook的Oculus,还有Vuzix公司的Shield眼镜,均使用了高通公司的芯片。这一系列芯片在功耗、续航方面的表现,绝难让人满意,手机领域也有类似的处境。

苹果刚刚升级推出的M系列芯片,正广受好评,这种能力,是苹果AR设备超越同行的关键。《The Infomation》近年来爆料不断,该刊在几个月前的一篇文章中提到,苹果计划为其AR设备定制专门的芯片,去掉功耗大的神经网络引擎,让芯片数据传输、接收更方便,将大量的计算放在iPhone或者Mac上。

该文还提及了苹果前任设计负责人Jony Ive在这一产品上的贡献。Ive否决了苹果AR附加一个盒子,在盒子上集成计算单元的想法,他坚持让AR眼镜自成一体。库克支持了Ive的想法。

据《智物》所知,除了芯片方面众所周知的优势之外,苹果AR在众多材料和供应链上,多年投资,享有独特的一些技术和产业优势,比如显示玻璃。苹果在两条技术路线当中,选择了一条与众不同的技术路线。