文章来源于互联网:对话日本HIKKY:融资65亿日元,全球最大“元宇宙”盛会背后

文/VR陀螺 林德

想必大家都参加过展会活动吧,那你可曾参加过在雅马哈摩托车展位附近,不仅有日本东京海上控股TOYOTA MARINE的1:1船只模型展示,还有时尚零售商BEAMS搭建的商店,更有日本明星团体PKCZ助阵,且参与人数超百万的展会? 你一定在想,这是什么展会,居然汇聚了跨度如此大的品牌,并且还具备如此大的规模。 这就是每一次举办都在海外社交媒体引起骚动的全球性虚拟活动盛会--Virtual Market(虚拟展会:简称Vket)。

今年8月Virtual Market第六届(Vket 6)顺利落幕,Vket背后的企业HIKKY日前还获得了一笔65亿日元的融资。 近日VR陀螺独家对话超百万人参加的虚拟活动背后企业――HIKKY CEO舟越靖,共同探讨在元宇宙之下,虚拟活动如何引领未来。

超百万人参加、两项吉尼斯纪录  全球最大的VR盛会Virtual Market   随着VR硬件在近几年得到飞速发展,VR被视为通往虚拟世界的最佳工具。

在元宇宙的热浪下,作为“元宇宙”内容高地的重要承载平台VR,虚拟活动除了在展示效果更佳立体、沉浸之外,更是彰显了超前的品牌烙印,通过VR在元宇宙数字化营销是一种新兴的营销手段。 

Virtual Market(虚拟展会:简称Vket)是VRChat平台每年定期举办的一项公开虚拟活动,是一个由数千名草根创作者、众多赞助商、以及超过100万用户共同参与的虚拟盛会。没有VR设备的用户可以使用手机或PC设备通过URL链接以游客的身份参与Vket虚拟展会,如同线下展会一般。在Vket中,游客可以付费或是免费获得特定的商品,这些商品从Avatar形象、工具、到实体的电脑或服装不等。

到今年8月,HIKKY已经在VRChat中举办了六届Virtual Market,随着该活动的成功举办,参加的人数已超过百万,并且Vket系列还获得了两项吉尼斯纪录,以及国际VR奖项“VR AWARDS”营销类最高奖、日本“XR CREATIVE AWARD 2020”最高奖。Virtual Market不仅是业内备受关注的活动,更是全球最大的VR盛会。

随着元宇宙概念的持续发酵,元宇宙数字化生态内容的建造至关重要,在如今数字化生活越来越普遍的情况下,虚拟活动、展会也越来越普遍。

虚拟展会最初的出现主要依托的是网站、短视频、360°视频来达到虚拟展会的效果,与线下展会相比,虚拟展会的明显优势就是能够突破地理限制,并且为参展的展商节约成本。

VR技术开始出现之后,由于VR技术的沉浸特点,利用VR来实现虚拟展会效果更加优秀。 

“我们相信虚拟活动将推动‘从以人际交往和自我实现为动力’的市场营销4.0,向‘以突破自我为动力’,做到以前无法实现的市场营销5.0。” 

虽然目前外界对虚拟活动始终存在质疑声,但自从越来越多艺术家、艺人、企业等在虚拟世界中“活动”,例如今年8月Ariana Grande在《堡垒之夜》开演唱会,还有最近Justin Bieber穿着动捕套装以Avatar形象在虚拟世界中表演,虚拟活动的魅力被越来越多人注意到。

Virtual Market从2018年8月第一届Vket 1开始便吸引了超过80家参展商参展,在2019年1月举行的Vket 2时,参展组织已超过400个。

随着XR技术在各行业的广泛应用和Vket展会影响力的扩大,今年8月举办的Vket 6中吸引了许多来自各个行业的参展商,例如雅马哈、FAIS UN REVE CO., LTD日本广告公司、TOYOTA MARINE(东京海上控股)、罗技、惠普日本、日本电信巨头Docomo、零售巨头BEAMS和VR硬件厂商DecaGear等。 在雅马哈的展位上,进入Vket的用户可以拿起虚拟摩托车在Vket 6的虚拟场地上兜风,雅马哈公司提供了两种可供选择的型号 YZR-R1 和 MOTOROiD,游客通过VR可以体验到逼真的音效和骑摩托车扑面的清爽感。

首次亮相于去年10月初的新加坡VR硬件DecaGear PC VR头显也在Vket 6中展出,并且允许游客在VR中拿起该设备并体验酷炫的3D场景。通过Vket 6,DecaGear获得了2000台VR设备订单(约1亿日元销售额)。  

除了参展商参加之外,Vket 6中还举办了线上主题DJ直播活动,Bon-Nih-Music-Festival at EMISSION。日本音乐组合PKCZ在Vket 6虚拟音乐节中以虚拟化身登场表演新单,以及进行抽选粉丝见面会。

“突破地理限制”、“随时登陆”、“使用虚拟化身,减轻社交负担”等等显而易见的优势让虚拟活动成为一种势不可挡的新形式。随着Vket的成功,HIKKY与VRChat合作举办更多不同类型的虚拟活动,例如以音乐节为主题的Music Vket(虚拟音乐节)、虚拟漫展Comic Vket和虚拟游戏展Game Vket,吸引了几十万游客共同参与。

融资65亿日元  HIKKY冲刺“开放元宇宙”   Vket虚拟展会背后是成立于2018年的HIKKY是一家日本VR服务解决方案企业,与VRChat社区的紧密合作,短短三年半的时间,HIKKY不断地扩大组织,并且开始向全球开展布局。近日,HIKKY宣布完成65亿日元(约3.62亿人民币)的A轮融资,并表示将加速元宇宙研发和全球布局。

HIKKY团队(图源:HIKKY) 

“HIKKY的目标是Open Metaverse(开放元宇宙)。” 

除了核心的Virtual Market(虚拟展会)业务、虚拟活动等,HIKKY原创开发了VR内容开发引擎“Vket Cloud”,该业务也被运用在Vket虚拟活动系列中,并将其作为服务提供给客户,这项业务是HIKKY为面向开放元宇宙这一未来目标所提出的解决方案。 

以陀螺研究院对于元宇宙的定义在现阶段是内容平台来看待,平台吸引流量的趋势已然从PGC(专业生产内容)过渡到了UGC(用户生产内容)上,也就意味着,在元宇宙平台中,用户自发生产内容是必然的趋势。 HIKKY的未来目标开放元宇宙也是秉承着降低用户开发的门槛,让元宇宙的内容生态逐渐丰富,以此吸引更多人进入开放元宇宙的世界。

图源:HIKKY 

通过使用 Vket Cloud,可以开发只需单击 URL 链接即可访问的元宇宙内容,而不需从智能手机或 PC 下载App。

并且,Vket Cloud还支持多人游戏,可以通过语音聊天或文字聊天与同一空间的其他用户进行交流。 

而多人同时在线的虚拟展会、虚拟演唱会、虚拟会议等大型虚拟活动所需的技术、渲染支持也是由HIKKY团队自研完成,在CTO妹尾的带领下,Vket Cloud的开发团队具备从零开始开发游戏引擎本身的技术能力,并且对3DCG本身有专业的了解,尽管存在浏览器的较大限制,但可以在最大化发挥硬件性能的同时,可以作为游戏引擎开发出各种功能,让虚拟活动的用户体验做到最佳。 

对于开放元宇宙这一目标,HIKKY CEO 舟越靖表示,“我们希望提供一个可以跨越平台,人们可以自由来去的环境,并让许多人可以在在开放的元宇宙中进行沉浸式的体验和交流。另外,虽然目前处于只有我们公司的开发者才能接触的状态,但不久的将来我们不仅会开放面向开发者的SDK,还会根据各种使用场景进行功能打包,让开发元宇宙的门槛逐步降低。”

“如果我的朋友住在元宇宙,并且那里能够有经济圈,我曾想我如果可以创造出这样的世界就太好了,于是我们决定自己去创造。” 

到目前为止,元宇宙的争论不断,没有准确的定义。基于各个领域有各个不同版本的“元宇宙论”,有许多人认为电影《头号玩家》中描绘的“绿洲”是对元宇宙具象的最佳阐述,也有许多人支持扎克伯格的社交元宇宙,或是马化腾的全真互联网。 

由于文化背景的不同,在日本被特别讨论的元宇宙几乎都基于电影、动漫和游戏这些领域,但舟越靖认为这个讨论目前还处于很模糊的状态,因为有许多人从未进入虚拟世界也在谈论着元宇宙话题。 对于舟越靖而言,元宇宙不是在外部环境中讨论的,而是此时此刻正发生在虚拟空间中的对话、游戏、商业和文化活动,这些才是真正的元宇宙。而如何理解真正的元宇宙,只有一个方法,去到元宇宙中生活。

“在元宇宙中生活,就像去往一个从未踏足的国度,这就像无法对你从未去过的国家进行深度了解是一个道理。” 

对元宇宙的诠释,舟越靖和HIKKY的员工做到了身体力行。 

“我们的大多数员工都生活在虚拟空间中,我们还积极与居住在虚拟空间中的非员工人员进行交流,并始终尝试时刻了解现场发生的情况。” 

在HIKKY中,大多数员工都是远程工作,并且是在虚拟世界中工作。舟越靖还透露对于公司中的员工都是用Avatar虚拟化身和昵称进行交流,他并不清楚多数员工的姓名和长相,其中还有4个人使用变色器说话,也有一些人只使用文字聊天,不以其他形式进行交流,但这些都不影响团队的紧密合作。 

“我认为在虚拟环境中工作具有独创性,与虚拟社区的紧密联系,可以说是HIKKY最大的优势。” 

正是这种非比寻常在“元宇宙”中的工作体验,让舟越靖对人们未来在元宇宙生活抱有极大的信心。一个个独立的虚拟世界,在未来将通过某种方式串联起来,便是元宇宙时机来临之际,到那时,正如舟越靖所说,每个人在进入虚拟世界之后,才能真正理解元宇宙。

而以“开放元宇宙”为未来目标的HIKKY正是在鼓励人们加入到这种全新的、势不可挡的新活动形式之中。 “我们瞄准的未来是一个无缝连接的虚拟世界,就像今天的互联网一样。我们的目标是创造一个世界,无论人们去哪个公司或空间,都可以通过统一的化身相互联系起来。”