文章来源于互联网:医疗领域VR/AR市场规模或将达到400亿美元

VR头显已经问世多年,但在很大程度上,它们一直被视为高科技游戏玩家的新奇配件。

近年来,VR和它更具沉浸感的同类技术AR一直在慢慢渗入医学领域,但直到2021年才如洪水决堤般涌入该领域。疫情赋予了虚拟化新的价值,过去的一年标志着一个转折点,在风投基金和监管许可的支持下,许多不切实际的技术终于成为了现实。

如果2021年是沉浸式技术最终在医疗技术领域站稳脚跟的一年,那么很有可能,2022年将是患者、供应商和技术开发商最终开始从AR和VR技术中受益的一年。

这种可能性很大:最近的一份市场研究报告估计,在2021年至2026年期间,医疗保健领域的VR市场将以每年近35%的速度增长,到2026年年底,市场规模将超过400亿美元。这与2020年VR在医疗领域创造的27亿美元相对微薄的市场份额相去甚远。

众多医疗技术领域已经在经历由VR和AR引起的重大变化,其中之一便是眼科领域。迈阿密大学巴斯科姆帕尔默眼科研究所的衍生公司Heru过去一年里都在“搭乘这股浪潮”。该公司于今年5月份获得了3000万美元的风投资金,于8月份推出了基于VR技术的视力测试平台re:Vive,并于11月份开始推出该平台的第二代。

第二代平台可通过微软和Magic leap等市面上可买到的头显进行6项视力测试,包括色盲、对比敏感度、视野缺陷等。该公司正在努力推出更多的测试,包括使用AR技术来识别病人视野范围内的准确间隙,从而实现高度个性化的视力矫正。

与此同时,Luminopia公司的一项全新以视觉为中心的工具在2021年10月份获得FDA的上市前批准。Luminopia One为儿童弱视提供处方治疗――通过虚拟现实头盔每天观看一小时的电视节目和电影。这一数字疗法的商业推广预计将于2022年第二季度开始。

在其他数字治疗领域,AppliedVR公司在去年11月创造了历史――FDA首次批准了一款用于治疗腰痛的VR设备。EaseVRx在认知行为疗法和其他实践的支持下,指导患者通过游戏、课程和锻炼来帮助他们在短短八周的时间内缓解这一慢性疼痛。

但也许更适合通过VR/AR技术实现变革的领域是机器人手术领域。今年,Activ Surgical和Beyeonics两家公司都连续获得了数百万美元的融资,用于他们的沉浸式技术指导外科医生完成手术。

Activ Surgical公司在B轮融资中获得4500万美元,用于为手术显示器添加实时分析和指导的AR信息,而Beyeonics公司则表示他们将把融到的3600万美元用于继续开发其头戴式显示器――该系统利用增强现实技术和人工智能技术,让外科医生完全沉浸在显微相机的画面信息中。

还有Pixee Medical,该公司的膝关节+系统在4月份获得了FDA的认可,该系统配有AR眼镜。在进行膝关节置换手术时,外科医生戴上这种AR眼镜就可以在他们的视野范围内实时看到关节角度的测量数据以及规划的切口大小,这意味着他们可以快速高效地完成手术,而不必在手术过程中反复看旁边的显示器确认信息。

在手术室之外,NuVasive公司现在正在寻求用VR技术来提供一种高科技的,方便的手术训练方式。去年10月,该公司与整形外科VR开发商PrecisionOS合作,为其X360微创脊柱手术系统开发一个国际培训项目。通过将其训练模块嵌入一款支持20种语言的VR头戴式设备中,NuVasive公司将让世界上更多的外科医生、学者和销售人员熟悉它的系统――且不需要尸体作为道具。

这些和其他类似公司彻底为VR/AR技术在2022年成为关注焦点奠定了基础,更多的公司已经开始规划未来一年将如何利用这些技术了。

NuVasive公司的合作伙伴,PrecisionOS,将在2022年年初开始推出FDA批准的InVisionOS手术计划系统。该系统可以与医院现有的影像数据库匹配,将CT扫描结果转化为3D图像,并将其发送到VR头显上,外科医生可以通过查看这些结果来制定手术方案。

在新的一年里,Altoida公司可能也会获得一项FDA的批准。今年8月,Altoida公司的阿尔茨海默氏症测试AR套装设备破例取得了FDA的批准,使沉浸式诊断技术离广泛应用更近了一步。如果Medtronic公司与VR开发商Surgical Theater的合作取得成功,将飞行模拟器技术转化为实时脑部手术指导,那么另一款结合AR和VR技术的新产品可能也即将问世。

与此同时,AppliedVR和Curebase公司在今年夏天启动了一项为期一年的计划,宣布他们将结合各自的专业知识,共同评估一款3D头戴式设备和护目镜的使用情况,参与者在家中即可进行舒适的临床试验。

西奈山伊坎医学院的创新者们还还将给我们更多的惊喜。该学院于去年10月设立了全球首个人工智能和人类健康部门,其中有一个专门研究AR和VR医学应用的分组,这再次印证了沉浸式技术在2022年及以后在医疗保健领域的长期发展。

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