文章来源于互联网:元宇宙世界,还在“骑马赶来”的路上?

撰文/ 御 欠

编辑/ 陈邓新

2021年眼看就要迎来结尾,而聊起今年资本市场的“年度关键词”,至今热度不减的“元宇宙”要说自己是第一,那想必没有谁敢称第二。

在5G等技术落地为人们带去的膨胀的科技信心、后疫情时代互联网企业对于新的故事素材的渴求、以及微软和脸书等一众头部大厂强势带货等各种原因的混合作用下,元宇宙爆火出圈,在社交媒体上掀起了一阵狂热的风潮,在资本市场造就了“沾元宇宙就涨”的奇观。

不过,在市场狂欢之余,不少玩家却对此产生质疑,指出当下元宇宙概念层出不穷,却过于虚无缥缈,市场越是喧嚣,只会愈发凸显元宇宙产品短时间内难以落地的窘境。

“元宇宙究竟应该是什么样的?应该从哪里做起?”比起盲目热炒概念,这也许才是企业们最应当考虑的问题。

“离地”越来越远,玩家期待的“绿洲”到底是什么?

元宇宙概念现阶段定义较为暧昧,吹捧概念的企业们也是各执一词,难有一个统一而清晰的设定。

不过,虽然如此,市场还是总结出了一些要素或者关键词,用于描绘“即将到来”的元宇宙世界,而现在认可度比较高的要素,大概要属以下这几个:虚拟身份、社交、沉浸感、低延迟、随地、多元化、经济和安全。但抽象的概念要素依然没有描绘出一个直观的元宇宙蓝图,概念化的世界仿佛让元宇宙“离地”越来越远,玩家心目中的元宇宙世界究竟长什么样?

对于这个问题,科幻小说爱好者、有着近二十年游戏生涯的玩家小包有着自己的答案。

“元宇宙世界,应该是像电影《头号玩家》里描绘的那样,玩家能够个性化定制自己的形象,具有丰富游玩内容的MMO(大型多人在线)游戏。比如我可以捏一个腰比肩宽的大胖子、一个三个头的怪物或者一个独臂的侠客作为我的个性化形象。如果我为角色自定义了翅膀,那我就可以在元宇宙世界里自由飞翔;如果我自定义的角色右手是一只狙击枪,那我可以随时来一场FPS游戏;如果我设定我的角色是一个有人和动物两种形态的半兽人,那我能够随意转化形态。”小包表示道。

小包的需求听起来虽然有些天马行空,但也确实是元宇宙“数字化身”的内核――个性化的具体体现。玩家通过个性化的虚拟形象,在广阔的虚拟世界里开展各种活动,向其他玩家展现自我,可以说,虚拟形象是玩家在元宇宙虚拟世界里生活的起点。同时,在小包的想象之中,元宇宙世界很可能打破存在一个预设框架的设定,让玩家可以自由自在地在世界中体验各种现实生活中没有的玩法和内容。

就像是电影《头号玩家》中的虚拟空间“绿洲”那样,玩家虽然不能完全自由地改造游戏世界,但丰富的游戏内容(赛车竞速、探险解密、格斗射击……还有酒吧舞会等各种社交场所)已经可以满足玩家对于娱乐的所有需求,这样的产品,无疑也具有相当高的吸引力,也是玩家心中最终的元宇宙归宿。

然而,上述设想暂时还没有任何一个公司可以做到,“小包”们想要真正以千奇百怪的姿态在内容丰富的虚拟世界里开启自己的“虚拟人生”,恐怕还需要等待漫长的时间才行。

实现元宇宙,从云游戏开始?

抛开未来不谈,在现有的各类产品之中,究竟谁能扛起元宇宙的大旗呢?考虑到设备发展的掣肘,和市面上让人一言难尽的社交游戏产品,想要让“绿洲”落地,还有漫漫长路要走。

近年来,VR赛道中爆出了《节奏光剑》、《半条命:艾利克斯》等一些颇有口碑的佳作,吸引了不少其他细分市场(PC端、移动端、主机端)玩家的关注。不过,当下的VR游戏设备大多笨重、不便携,使用时对空间要求太高,难以满足玩家即玩即停的碎片化娱乐需求,也是其难以向大众普及的症结所在。

考虑到设备发展困难重重、社交产品遭遇瓶颈,在元宇宙众多要素的承载者之中,云游戏也许是开启新时代的第一把钥匙。

简单来说,云游戏就是将玩家在终端上进行的操作上传至云端服务器,在服务器上完成操作后,再将游戏画面渲染、压缩,通过高速网络传输回玩家终端。通过这个技术,云端服务器负责游戏的运行,玩家们只需要一个拥有视频解压功能的终端,再加上稳定高速的网络,便可畅玩对设备要求日益上升的各种热门游戏作品。

随着游戏工业化趋势推进,游戏产品质量实现了极大的飞跃,高画质的游戏产品对玩家的设备要求也是水涨船高。以今年10月发售的国产IP作品《仙剑奇侠传七》为例,游戏高画质的推荐显卡为RTX 3060 Ti,想要开启光追游玩最低需要仙剑 7 的最低配置要求也是 RTX 2060 显卡。然而,根据Steam平台公开的数据,截至2021年9月,玩家们的主流显卡依旧是GTX 1060,这意味着相当一部分玩家是没办法体验到开启光追后的《仙剑七》的,这让开发团队在这方面的努力付诸东流。

云游戏的出现,则解决了这一尴尬的状况,独立游戏制作人泡泡指出,“云端运行游戏的特性,极大地减轻了玩家设备的负担,在这个显卡紧俏的时代优势明显。” 咪咕快游提供了云版《仙剑奇侠传七》,使得更多 “低配玩家”拥有了体验高画质游戏的机会。

“有了云游戏和其背后的云计算技术的支持,元宇宙可以打破设备的隔阂,去触及远超传统单个细分市场所能触及到的用户。”小包总结道。

5G网络技术带来的低延迟、云计算技术对于设备限制的解除、以及基于算力网络底层技术支撑下,使得游戏开发者能够创造更多内容层面上的可能性,云游戏脚下的道路,显然比其他产业要扎实得多,前景也更加清晰明了。

而也正是因为如此,云游戏产品的推进情况也较其他打着元宇宙旗号的产品更迅速。

赛道中选手激增,如何抓住玩家的心?

目前,除去微索任游戏三巨头正在有条不紊地升级自家云游戏业务外,谷歌、亚马逊、英伟达等大厂也在不断加码这一赛道。而在国内,移动端、电视和PC端也已经出现了一大批云游戏平台产品跑马圈地。

根据分析机构前瞻产业研究院统计,2019年中国云游戏市场规模为22.4亿元,2020年大约为68.0亿元,未来三年预计年复合增长率超过100%,到2023年云游戏市场规模预计达986.4亿元,同比增加129.6%,增长速度非常惊人。用户对云游戏的期待也持续拉高,希望有更丰富的内容、更流畅的操作、更精彩的社交互动等。

但许多游戏厂商仍处于跟风观望状态,在他们看来云游戏虽然势头正盛,但也有一定的入门门槛,前路也并非完全畅通无阻,因此他们大多没有大量投入资源布局云游戏业务,甚至没有让产品上云的想法,更别提从云游戏出发去探索元宇宙的可能性了。

不过,也有厂商愿意挺身而出,海外市场有微索任,国内市场有中国移动旗下的咪咕快游等。

咪咕快游近年来在云游戏赛道中的表现非常突出,坐拥运营商强大算力网络基础,咪咕快游能够更好地应对云游戏致命的延迟问题,给予玩家更丝滑的游戏体验,使其能够一马当先走在产业前端。

解决了云游戏时延问题的咪咕快游的确有很大竞争优势,但作为云游戏平台,咪咕快游想要决胜赛道,延迟并不是唯一的拦路虎,游戏内容也是能否吸引玩家的关键。

试想,如果有一个云游戏平台,拥有最稳定最高速的网络技术支持,但平台上只有蜘蛛纸牌可以玩,这样的平台又该怎样去争取那些忙着在手机端玩《原神》、在PC端玩《FF14》、以及在主机端玩《塞尔达传说》的玩家们呢?

咪咕快游显然很清楚这一点。中国移动咪咕和小米集团小米游戏、金山云、蔚领时代联合发起了“立方米计划”,向游戏内容商提供云游戏的统一宣发、统一渠道、统一引入、统一模式等云游戏解决方案,吸引那些对云游戏感兴趣、但又缺乏技术力和渠道将产品送上云端的研发商加入,以此来获得长期更新的游戏内容,增强平台的发展动力。

不过,如果只是单纯将其他细分市场的游戏作品云化“搬运”到云游戏平台上,其他云游戏平台也可以做到,咪咕快游与之不同的是正在打造云原生游戏修建宽广的“护城河”。

就像《健身环大冒险》捧红了国行NS,《半条命:艾利克斯》引发了一波VR热度一样,这些只有在特定平台或者设备上才能玩到的游戏作品,才是平台立足的根本,云游戏如果不能拿出一个平台原生的、具备其他平台无法复制的特性的游戏产品,就永远无法在与手机、PC和主机端的竞争中脱颖而出。

咪咕快游在国内其他云游戏平台还忙着将其他细分市场的游戏产品送上云端之时,推出了《蓝天卫士》、《云深掌门路》、《中国男子职业篮球联赛2022》等数部平台自研游戏产品,通过强劲的算法引擎,加入了全场景的内容资源,为玩家带去了别样生动的交互体验。

云原生游戏研发的较量,是迈向元宇宙的云游戏赛道上的核心较量。为了契合元宇宙概念,咪咕快游还将在自研游戏中引入经济系统,玩家可以通过这些游戏内容获取积分、成就、货币,而这些内容最后都能转化为玩家个人的数字资产,为咪咕快游元宇宙世界的进一步搭建奠定基础。

有咪咕快游这样的云游戏平台产品,能够在背靠运营商丰厚资源支持,和底层算力网络的同时,率先去开拓云原生游戏的领域,这对玩家而言无疑是一件幸事。而当更多在算力网络的加持下、具有广阔全场景内容资源的云原生游戏出现在云游戏平台上时,元宇宙世界似乎也离我们更近了一些。